Thursday, 2 December 2010

Nizar Qabbani excerpts

More gems from Nizar Qabbani. Some excerpts, from the rather lengthy 'Risaalat Hub' (Love Letter), which you can read in its entirety at (in Arabic). See below for links. I'll try to keep adding to this when I get the time.


بيني وبينك
اثنتان وعشرون سنةً من العُمْرْ
وبين فمي وفمك
حين يلتصقان
تنسحق السَنَوات
وينكسر زجاجُ العمرْ

Between us
twenty years of age
between your lips and my lips
when they meet and stay
the years collapse
the glass of a whole life shatters.


مزّقتُ ، يومَ عرفتُكِ ,
كلَّ خرائطي .. ونُبُوءاتي.
وصرتُ كالخيول العربية
أشمُّ رائحةَ أَمطاركِ ، قبل أن تبلّلني
وأسمعُ إيقاعَ صوتك
قبل أن تتكلَّمي..
وأفكُّ ضفائرَك .. بيدي
قبل أن تضفريها..

The day I met you I tore up
all my maps
all my prophecies
like an Arab stallion I smelled the rain
of you
before it wet me
heard the pulse of your voice
before you spoke
undid your hair with my hands
before you had braided it

  3 (an extract)

عندما قلتُ لكِ:
كنتُ أعرف
أنني أخترع أبجديةً جديدة
لمدينةٍ لا تقرأ
وأنشد أشعاري في قاعة فارغة
وأقدّم النبيذ
لمن لا يعرفون نعمة السُكْرْ

I knew when I said
I love you
that I was inventing a new alphabet
for a city where no one could read
that I was saying my poems
in an empty theatre
and pouring my wine
for those who could not
taste it.

(translation Lena Jayyusi and W.S. Merwin)

Links to the Arabic:
Verses 1-10
Verses 11-20
Verses 21-28
Verses 29-50
Verses 51-60
Verses 61-70
Verses 71-80
Verses 81-89
Verses 90-95
Verses 96-100